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Minnesota United y Major League Soccer anunciaron MLS NEXT Pro y MNUFC2 como uno de los 21 clubes que competirán en la temporada inaugural 2022 de la nueva liga profesional. Adidas será el primer patrocinador corporativo de MLS NEXT Pro. Este es el primer equipo de desarrollo de nivel profesional de Minnesota United. 

Establecido en junio por Major League Soccer, la nueva liga profesional completará un camino integrado de jugadores desde MLS NEXT hasta los primeros equipos de la MLS. La nueva liga ofrecerá a los jugadores jóvenes y profesionales con experiencia la oportunidad de desarrollar y mostrar sus talentos mientras compiten por un campeonato MLS NEXT Pro. 

El MNUFC2 será dirigido por el ex analista de video del primer equipo del Minnesota United, Cameron Knowles. Antes de unirse a Minnesota United en 2021, Knowles pasó nueve años como entrenador con los Portland Timbers, comenzando con la temporada 2012 de la MLS. En esos nueve años, seis los pasó como entrenador asistente, ganando una Copa MLS en 2015 y tres años como entrenador en jefe del equipo Portland Timbers 2 en el Campeonato de la USL. Durante su tiempo en Portland, Knowles supervisó la transformación de Timbers 2, llegando a los playoffs por primera vez en la historia del equipo en 2018, su primer año como entrenador en jefe. Además, brindó oportunidades profesionales para los jugadores de la academia y desarrolló jugadores para el primer equipo de Portland. Knowles tiene una licencia USSF Pro y una maestría en psicología.

“Estamos muy emocionados de ser parte de la temporada inaugural de MLS NEXT Pro y aplaudimos a la liga por crear un proyecto que conecta el fútbol juvenil con el primer equipo,” dijo Manny Lagos, director de fútbol de MNUFC. “El anuncio de hoy tendrá un impacto en el fútbol juvenil en el estado de Minnesota y brinda una oportunidad para que este club expanda la forma en que desarrollamos a los jugadores jóvenes para el primer equipo. Tenemos la suerte de tener a alguien tan experimentado y conocedor como Cam Knowles al frente de este grupo. Tiene una excelente relación con Adrian Heath y su personal, y esperamos su liderazgo con este equipo.”

Minnesota United organizará un combinado de varios días del 5 al 7 de enero para ayudar en el reclutamiento para MNUFC2. La prueba consistirá en cuatro sesiones de entrenamiento y juegos de práctica por los lados pequeños y grandes. El registro se abrirá mañana, 7 de diciembre. Habrá información sobre cómo registrarse en mnufc.com en los próximos días.

MLS NEXT Pro debutará en 2022, un año de la Copa Mundial de la FIFA, y solo cuatro años antes de la Copa Mundial de la FIFA 2026 organizada por Estados Unidos, Canadá y México. MLS NEXT Pro acercará el fútbol profesional a los fanáticos y seguidores, al mismo tiempo que brinda más oportunidades para jugadores, entrenadores, árbitros y profesionales del deporte en toda América del Norte.

Las ciudades de América del Norte experimentarán la emoción y la pasión del fútbol profesional a través de la inclusión de equipos independientes y equipos afiliados a la MLS. Los 21 clubes que compiten en la temporada inaugural de MLS NEXT Pro incluyen 20 equipos afiliados a clubes de la MLS y un club independiente, Rochester NY FC.

Además del Rochester NY FC, los siguientes clubes de la MLS competirán en la temporada 2022 de MLS NEXT Pro:

  • Chicago
  • Colorado
  • Columbus
  • Cincinnati
  • Dallas
  • Houston
  • Kansas City
  • Miami
  • Minnesota
  • New England
  • NYCFC
  • Orlando
  • Philadelphia
  • Salt Lake
  • San Jose
  • Seattle
  • St. Louis
  • Vancouver

Ocho equipos adicionales afiliados a la MLS se unirán a MLS NEXT Pro en 2023, incluidos: Atlanta United, Austin FC, Charlotte FC, D.C. United, LA Galaxy, LAFC, Nashville SC y New York Red Bulls. Además de Rochester NY FC, MLS NEXT Pro introducirá clubes independientes adicionales a la liga en 2023 y más allá.

MLS NEXT Pro comenzará su temporada inaugural en marzo, solo un mes después de que comience la acción de la Major League Soccer, y verá su temporada culminar con la acción de postemporada en septiembre. El calendario completo de partidos de 2022 y los detalles de la competencia se anunciarán en una fecha posterior.

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